第七章 透视一本书

1、第二条和第三条规则是什么?

每一本书在它的封面下面都有自己一套骨架,但是当它出现在读者面前的时候,骨架外面包着肌肉、衣服,盛装而来。我们必须掌握一本书的架构,任何一本书都有属于自己的架构,不管是论说性的作品还是诗歌、小说,虽然每本书结构不同、组成篇章不同、次序不同,但是只要是一本值得读的书,就一定有一个整体性和组织架构

(1)整体性

规则二就是对整体性的描述:使用一个单一的句子,或者最多几句话(一小段文字)来叙述整本书的内容。就是说我们必须用最简单的话说出一本书的内容是什么,也就是找出这本书的主题或者重点。一本书就是一件艺术品,从这个角度来说,它除了有精致的外观,相应的,还需要有更接近完美、更具渗透力的整体内容,这不仅仅适用于狭义上的艺术:音乐、美术等,对于广义的艺术来说,书本都不例外。

Bricks曾经告诉我说,任何一本书、任何一件事,如果不能够用几句话或者简短的段落告诉别人,那么就说明根本就没有理解这本书或这件事。同样的,看书也是一样,怎么样判断自己是否了解整体意思的标准就是看看能否做到规则二要求的内容。我有这样的感受,当对别人说一件事情的时候,在没有准备的情况下,通过反复的讲解说明肯定能够把一件事情说清楚,但是如果真的在规定时间、规定字数的情况下,就不是那么容易说的明白了,所以说,如果对于一本书,要说的话太多,只能说明还没有了将整体的内容看清楚而已。而如果一个人说:“我知道这本书究竟在谈论着什么,但是我就是说不出来”那我们也会知道,他其实根本就没有懂。

(2)组织架构

规则三就是对结构性的描述:将书中重要篇章列举出来,说明他们如何按照顺序组成一个整体的架构。这个规则很明了的,那就是任何一项作品都是复杂的组合体,如果组成的各个部分之间没有有机关联的话,一定不会形成一个整体。说的严格的话,根本就不会有整体,而不过是一个集合体而已。就像是一堆砖头和由砖头盖起的房子是一样的,它们之间有明显的区别,一栋大楼有楼层、有房间,每个房间有不同的尺寸和形状,也有不同的外观和用途,这些房间虽然是独立的分离的,但是它们的架构是彼此连结的,同时为整体功能贡献一份力量。图书也是这样,一本好书,就好像一栋好房子,每个部分都有秩序的排列起来,虽然它们之间有一定的独立性,但是还是和其他部分连接起来。

就像房子,无论是什么样的房子都可以住一下,一本书也都是可以读一下的,但是,众所皆知的一件事是房子的结构有好有坏,书也是如此。可读性最高的作品是作者达到了建筑学上最完整的整体结构,最好的书都有最睿智的结构,虽然它们显得略有复杂,但是这种复杂的目的是为了让组织结构更加完善、统一。这就是为什么最好的书都是可读性最高的书,那些较次的作品,在阅读时候经常会发现结构性的问题,尤其是我在看国外佬写的东西,很多结构混乱,找不出体系来。

所以,一本好书,都会有自己的结构,找到这个架构的规则,就对我们掌握一本书的内容有着很好的助推作用。

2、如何抓住一本书的主要内容

关于抓住一本书的内容的重要性我在上面已经说过了,这边就不再浪费文字,这里还是说一下具体怎么能够抓住一本书的主要内容吧。

通常来说,对于一般的书籍,尤其是论说类的,通过书名或者前言就能找出一本书的整体内容设计,就这一点来说,一本好的论说性的书籍都会做到这样,一位科学或者哲学的作者没有理由让他的读者摸不到头脑,而实际上,他把读者的疑虑减到越少,读者越会努力的阅读着他的思想。对于作者提供的帮助,一定不要因为过于自信、骄傲而拒绝,同样的,也不能完全相信,因为作者做好了计划,但是在计划中也会经常出错。这里举个例子,亚当斯密的《国富论》,一开始作者就写了一篇“本书计划”来帮助读者,内容比较长,但是缩短了来说就是:

本书在探讨国家财富的资源。任何一个以劳工分工为主的经济体制,都要考虑到薪资的给付,资本利润的回收,积欠地主的租金等关系,这些就是物品价格的基本因素。本书讨论到如何更多元化的有效运用资本,并从金钱的起源与使用,谈到积累资本及使用资本。本书借着检验不同国家在不同状况下的富裕发展,比较了不同的政经系统,讨论了自由贸易的好处。

而对于虚拟故事来说,主要内容往往就是一条线索,比如书中所提到的《奥德赛》一书,就有一个整体统一的线索:

某个男人离家多年,海神嫉妒他,让他一路尝尽孤独和悲伤。同时,他的家乡也濒临险境。一些企图染指他妻子的人尽情挥霍他的财富,对付他的儿子。最后在暴风雨中,他回来了,他让少数几个人认出他,然后亲手攻击那些居心不良的人,摧毁了他们之后,一切又回到他的手中。

了解了这样的一个线索之后,就可以将不同的故事情节放在每个正确的位置了。其实,一本书有很多精彩绝伦的细节,可能都是为了这个细节和烘托高潮而准备的,那些内容其实在主要内容中都是可以删除的。尤其是对于很多爱情小说来说,主要内容都是一样的,这也是我不爱看这样小说的原因吧,基本的情节都是:男孩遇到女孩,男孩又失掉女孩,男孩又得到女孩等等等等,但是,就是针对同样的基本情节,不同作者写出来的故事也不同,比如古龙和金庸写的武侠小说,再比如不同的表现美国个人英雄主义的电影等等。

一个作者,特别是一位好作者,都会想帮助读者整理好书中的重点,但是往往大多数的读者想要说出一本书的重点时,总是会一脸茫然,当然其中一个原因是人们普遍不会用简明的语言表达自己(之前说过,这需要锻炼的),另外一个原因,就是不知道这条规则。当然,还有很多人根本就不去重视前言和说明才会有这样的结果。

目前,有了豆瓣读书这样的好站点,如果自己找不到一本书的重点,可以到豆瓣上搜一下,立刻就能找到简介、评论。但是这个绝对不是一个好的方法,我本身就有体会,当看了评价的时候,自己好像被框在一个框架里面了,想法很难发散开;本书也有同样的要求,尽可能的自己去读完一本书,我说的是一个原因,另外一条原因是每个人都有自己心中的哈姆雷特,对一本书的精神也可以有不同的诠释和定义,没有那种是绝对正确或者错误的,没有必要完全按照别人的解释去读书。

所以,还是尝试着自己去找出一本书的重点吧,简单的说,只有这样才能提高自己的理解力,否则还仅仅是停留在获取资讯的层面上而已。